日前,英国研究与创新署(UKRI)公布其新一届主任人选:剑桥大学植物生物学家Ottoline Leyser。

Leyser是剑桥大学塞恩斯伯里实验室负责人,该实验室作为植物研究中心,有13个研究组、约130位科研人员。Leyser与合作者共同发现了生长素受体。生长素对植物生长起关键作用。她还领导着英国皇家学会科学政策专家咨询委员会的工作,并在英国首相科技委员会任职。

Leyser提倡科研多样化、改善研究文化。2017年她曾公开指出,竞争依然是目前科学界的主流文化。“这是个人主义的、狭隘的自我推广。”

据《科学》报道,科研界对 Leyser上任表示欢迎。“UKRI的领导权交给了一位受人尊敬的科学家。”谢菲尔德大学科学政策专家James Wilsdon表示。

UKRI创建于2018年,联合了英国7个研究理事会,目的是对该国科研界提供战略监督。7个理事会涵盖了科学、艺术和人文学科。该组织的研究预算为70亿英镑,且还在增加,第一位主任是Mark Walport。

Leyser将于6月接管Walport的工作。在UKRI之前,Walport已经在生物医学慈善机构惠康基金会工作了10年,并在2013年至2017年间担任政府首席科学顾问。

也有人指出,Leyser管理大型组织和项目方面的经验相对欠缺。而且当前英国科研界面临的挑战前所未有:随着过渡期结束,英国脱离欧盟迫在眉睫,而一些由欧盟资助的科研项目该如何处理还未有答案。此外,由于新冠肺炎疫情,国际学生数量可能锐减,这会导致英国大学出现资金危机。

不过Leyser也有机会,UKRI旨在履行政府承诺,在7年内将研发投资提高到国内生产总值的2.4%。这对许多科学项目有促进作用。(袁柳)

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